Snus : produit du tabac sans fumée Suédois
Snus : produit du tabac sans fumée Suédois

Une décision de la FDA qui pourrait changer la lutte anti-tabac

Cette semaine, le comité de la FDA, s’est réuni afin d’entendre les revendications d’une société Suédoise qui souhaite modifier le message d’avertissement sur les étiquettes de son produit : le Snus. Si le changement était approuvé par la Food And Drug Administration c serait un tournant historique pour les produits de réduction des méfaits du tabac.

Le Snus suédois plus sûr que la cigarette de tabac

La société suédoise « Swedish Match basée à Stockholm demande l’autorisation d’annoncer légalement que son produit du tabac sans fumée le « Snus » est plus sûr que les cigarettes. Ce produit qui a connu les mêmes revers que la cigarette électronique (désinformation, étude scientifiques contradictoire, interdiction …) est généralement présenté sous forme de petit sachet en tissu qui contient de la poudre de tabac humide. Décrits comme ressemblant à des mini sachets de thé, les fumeurs l’utilise pour obtenir essentiellement une dose de nicotine sans sans les dangers de la fumée de cigarettes.

Ainsi, il y a peu, un comité consultatif de la FDA s’est réunit pour examiner la proposition de l’entreprise Swedish Match d’obtenir une sorte de label qui indiquerait que le Snus est « plus sur que la cigarette et le tabac ». En effet cette société suédoise est en désaccord avec certains des avertissements obligatoires à apposer sur ses étiquettes et souhaiterait utiliser à la place un message du type : Le Snus présente des risques beaucoup plus faible pour la santé que les cigarettes. »

Selon Kenneth E. Warner, professeur de santé publique à l’Université du Michigan :

C’est une décision critique en raison du précédent qu’il crée. En mettant l’accent sur le contrôle du tabac, le Snus serait le premier produit à obtenir cette autorisation de réduction du risque. Il permettrait un message différentes comparativement à ceux du tabac et permettrait un traitement différents des produits dits « de réduction des méfaits du tabagisme » certifié FDA tels que les produits de remplacement de la nicotine. Cela représente donc une décision importante « 

Qu’est ce que le Snus suédois ?

Le « Snus » a été introduit en Suède au 18 e siècle et se compose de quatre ingrédients principaux: le tabac, l’eau, le sel et des substances humectant. Différentes saveurs sont ajoutées à ces quatre ingrédients qui fournissent chaque marque avec son caractère particulier! Vous trouverez ainsi des saveurs telles que le whisky, framboise, menthe … Le snus suédois est unique grâce à des méthodes spéciales utilisées lors de la fabrication du tabac de haute qualité, qui suit les mêmes normes suédoises que les autres aliments – comme le prévoit la législation suédoise alimentaire.

Le moyen le plus courant d’utiliser le snus est de le placer sous la lèvre supérieure et le laisser aisni, aussi longtemps que vous le souhaitez – de quelques minutes à plusieurs heures, pour commencer mieux vaut cependant le laisser un petit moment avant d’augmenter la durée. Le snus est disponible en deux formes portion et en vrac comme un paquet de tabac à rouler. La portion, consiste à offrir des petits sachets de différentes tailles. Le Snus est également disponible dans des saveurs diverses mais également dans des « types différents », fort ou léger, à l’image d’une Marlboro Rouge ou Blanche.

L’argument de l’entreprise est que le snus est derrière ce qu’on appelle «l’expérience suédoise. » La Suède a un taux de consommation de tabac similaire par rapport à d’autres pays européens, mais a le taux de mortalité le plus faible liée au tabagisme. Le snus, produit de substitution à la nicotine prédominant du pays est crédité pour offrir aux suédois (il est utilisé principalement par les hommes) une alternative plus sûre à la cigarette. La société Swedish Match veut ainsi supprimer les avertissements du type « provoque le cancer de la bouche », « les maladies des gencives » ou « la perte de la dent » en faisant valoir qu’il n’y a pas de preuves pour soutenir cela.

Que disent les professionnels de santé à propos du Snus

En Suède le Dr Lars Erik Rutqvist, un oncologue et vice-président de Swedish Match des affaires scientifiques explique :

Compte tenu des études scientifique sur le Snus et des donnés actuelles, il est clair pour moi que l’étiquette actuelle n’est pas adaptée. Les avertissements sont nombreux mais ne reposent tout simplement sur aucune base scientifique. Nous aimerions être en mesure de communiquer plus justement sur le Snus

Rutqvist n’est pas seulement de partie pris dans cette affaire. En effet, jeune étudiant en médecine et gros fumeur de cigarettes tandis que dans l’école de médecine il avait l’habitude de consommer du Snus pour arrêter de fumer lorsqu’il a décidé de devenir oncologue. Il pense d’autre part que :

Il est problématique que le seul message pour les fumeurs américains soit : vous devriez arrêter le tabac, un point c’est tout

Après la fin des audiences, le comité de la FDA prévoit un vote qui fournira une recommandation. L’agence pourrait suivre cette recommandation ou décider de ne pas l’adopter. Si le comité est d’accord avec Swedish Match, les experts au sein de la communauté de lutte contre le tabagisme pensent qu’il pourrait y avoir des implications majeures pour la réglementation de la lutte anti tabac.

Mise à jour : Malheureusement, selon l’article du time datant du 10 Avril, bien que le vote ait été divisé sur quelques points importants le comité consultatif de la FDA a voté contre, n’étant pas d’accord avec la preuve et les arguments avancés par le fabricant de tabac sans fumée Swedish Match concernant son application à changer les étiquettes d’avertissement sur son produit du tabac.

Snus en portionsSnus – Portion

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